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Muere destacado umpire Roberto “Musulungo” Herrera

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Muere destacado umpire Roberto “Musulungo” Herrera

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El béisbol venezolano continúa de luto. Esta vez por el fallecimiento de Roberto “Musulungo” Herrera, exjugador de los Leones del Caracas, recordado especialmente por su labor detrás del plato como umpire de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (Lvbp).

Herrera, de origen cubano, brilló como uno de los umpires más rectos de la pelota rentada profesional y su gran tamaño, más su forma de cantar bolas y strikes, siempre añadían un toque especial a los partidos que arbitraba.

Nació el 21 de abril de 1939 en La Habana Cuba, donde comenzó su carrera. En 1955 comenzó a jugar en la Liga Profesional de su país con el club Habana y por su destacada actuación lo contrató el equipo Cardenales de San Luis, de las Grandes Ligas de Estados Unidos.

Sin embargo, se lesionó y esto impidió que destacara en la Gran Carpa, por lo que volvió a las ligas menores. Aunque estuvo siete años en la MLB, de allí decidió probar suerte en el béisbol del Caribe.

Pasó por México, Nicaragua, Venezuela y Panamá. A su retiro, comenzó en 1975 su formación como umpire, carrera que le llevó a una fama mayor durante 24 años.

Según el portal Ecured, “Musulongo” dijo sobre su nueva faceta profesional lo siguiente: “Esa idea la empecé a manejar poco tiempo antes de retirarme; sin embargo, esa decisión se aceleró por una discusión que tuve con un árbitro, en la cual me dijo que lo único que le pedía a Dios era que me convirtiera en umpire”.

Su forma de impartir justicia le dio fama en Venezuela, donde siempre fue recordado por su labor, en la que además de su experiencia como beisbolista, se formó en México y Estados Unidos para llegar a lo más alto.

“Considero que debes tener corazón y cojones para que te respeten. También debes aprender a vivir solo, ya que los torneos le dejan a uno poco tiempo para hacer vida social”, explicó sobre su trabajo detrás del plato.

El periodista especializado en beisbol Ignacio Serrano, recordó que Herrera estuvo una década como jugador activo de la pelota mexicana. Y su carrera abarcó desde 1956 hasta 1975.

“Musulungo, entretanto, se convertía en leyenda del béisbol venezolano. Llegó a ser uno de los umpires más reconocidos y experimentados, asistió a varias series del Caribe y arbitró incontables cotejos de series finales detrás del home. Se forjó una leyenda que nunca le hizo gracia: aficionados y periodistas solían repetir, cuando él era chief umpire, que el duelo de ese día iría a extrainning”, destacó Serrano.

Muere destacado umpire Roberto “Musulungo” Herrera

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